La planète , l’univers : Effet de fronde

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Effet de fronde.Qu’est-ce que le fameux effet de fronde qui permet d’accélé­rer les sondes interplanétaires? Il utilise évidemment l’attrac­tion gravitationnelle des planètes, mais comment fait-il pour en tirer de l’énergie ?

Je me suis posé cette question lorsque j’ai entendu parler de l’effet de fronde qui propulsait les sondes Voyager d’une planète à l’autre. Après tout, une sonde qui tomberait dans le champ de gravitation d’une planète n’en retirerait aucune énergie.

Jupiter, par exemple, tournant autour du Soleil à I 300 mètres par seconde, une sonde passant à proximité sera accélérée par ce champ de gravitation en mouvement comme un surfeur est poussé par une vague. Perdant de l’énergie, la planète tombe vers le Soleil. Paradoxalement, elle finit même par gagner de la vitesse. Rapprocher ainsi Jupiter de 10 15 m donne une énergie de 416 mégajoules.

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